Césped y jardín

Cómo: deshacerse de los cochinillas


A primera vista, las cochinillas definitivamente no se parecen a tu plaga típica. Sus cuerpos de 1/16 a 1/8 de pulgada de largo son blancos, de forma ovalada y cubiertos de cera, lo que hace que una infestación se parezca más a bolas de algodón que a insectos. Incluso con esta apariencia relativamente distinta, pueden ser difíciles de detectar ya que gravitan hacia la parte inferior de las hojas, las axilas de las hojas o las áreas protegidas en la base de ciertas variedades de plantas. Por lo general, encontrará estas plagas en climas más cálidos, apuntando a cítricos y plantas ornamentales como orquídeas, gardenias, hiedra inglesa, fucsia, coleo y más, tanto en interiores como en exteriores, pero especialmente en invernaderos.

Cuando se adhieren a su vegetación, las cochinillas absorberán su savia (su principal fuente de alimento) y dañarán la planta. Si bien los números bajos pueden no causar daños significativos, las grandes poblaciones pueden retrasar el crecimiento de las plantas, por lo que querrá estar atento a los signos. Las cochinillas pueden hacer que las hojas existentes se vuelvan amarillas y el nuevo crecimiento falle, y excretan cera y melaza pegajosa, que a menudo se acompaña de moho negro y hollín, cualquiera de los cuales son buenos indicadores de que la cochinilla puede ser el culpable de las plantas que fallan, incluso cuando el error en sí mismo puede ser difícil de detectar.

Una vez que haya identificado las plagas, es hora de probar algunas estrategias sobre cómo deshacerse de las cochinillas.

Paso 1: eliminación

Los tratamientos químicos generalmente no son muy efectivos porque son repelidos por el recubrimiento ceroso de la cochinilla. Pruebe estos métodos como su primer curso de acción.

Eliminación manual de los errores: Escoja a mano las cochinillas de las plantas infestadas si no hay un número prohibitivo de plagas presentes. Use una gota de alcohol isopropílico en un bastoncillo de algodón y aplíquelo sobre el insecto para eliminarlo. Pruebe la solución en una pequeña parte de la planta con uno o dos días de anticipación para asegurarse de que no queme la hoja. Rocíe plantas robustas con chorros de agua a la fuerza si hay cochinillas para eliminar grandes cantidades de ellas de la planta.

Introducción de enemigos naturales: Algunos insectos depredadores que se alimentan de cochinillas pueden ayudar a controlar la población de cochinillas en entornos controlados. los Cryptolaemus montrouzieri, conocido como el destructor de cochinillas, está disponible comercialmente; si no puede encontrarlos disponibles en su centro de jardinería local, puede solicitarlos en línea, para liberarlos en invernaderos.

Control de la población de hormigas: Se sabe que las hormigas protegen a las cochinillas de los enemigos naturales, por lo que pueden alimentarse de la melaza producida por la cochinilla. Use técnicas de control de hormigas si observa cantidades inusuales de hormigas en su planta.

Remoción de la planta infestada: Finalmente, a menudo el mejor curso de acción es eliminar la planta fuente por completo si está muy infestada para minimizar una mayor propagación. Una vez que haya hecho eso, inspeccione las macetas, herramientas y otros materiales que puedan haber estado en contacto con la planta en busca de cochinillas y sacos de huevo; deseche o limpie cualquiera que muestre signos de infestación.

Cuando haya una población demasiado grande para usar métodos manuales o biológicos, considere los insecticidas. Aunque no eliminarán rápidamente toda su infestación, los cochinillas jóvenes se verán afectados primero, ya que son particularmente susceptibles porque aún no han desarrollado su cobertura protectora cerosa completa. Los jabones insecticidas, el aceite hortícola o los insecticidas de aceite de neem pueden proporcionar cierta supresión. Gire los métodos cada vez que aplique un insecticida para retrasar la resistencia; Se necesitarán múltiples aplicaciones durante toda la temporada para obtener mejores resultados. Asegúrate de aplicarlos minuciosamente en la parte inferior de la planta, ya que ahí es donde a menudo se esconden las cochinillas.

Paso 2: Prevención

Ahora que se han ido, asegúrese de que las cochinillas nunca vuelvan a entrar en su jardín. Siempre inspeccione cada nueva planta en busca de chinches harinosas; recuerde: tenga cuidado con la melaza y el moho negro en las hojas antes de llevarlas a casa. A medida que crezca su jardín con nuevas compras de plantas, es posible que también desee trabajar con el experto del centro de jardinería para mantenerse alejado de las plantas conocidas por ser cebos de cochinillas.